wespen

Wesp of zweefvlieg?

 

Bij wespen zit het venijn in de staart. Bliksemsnel drijft een wesp zijn angel in je huid en spuit gif in. Je schreeuwt het uit. Er zijn vliegen die op wespen lijken en daar van profiteren. Je kijkt wel uit om zo’n fel geelzwart gekleurde vlieg te pakken. En al helemaal niet, als je eerder de pijnlijke ervaring van een wespensteek hebt meegemaakt. De laatste twee jaar zijn er door de twee opeenvolgende koude voorjaren weinig wespen in de zomer. Je ziet wel veel vliegen met de kleur van wespen stilstaan in de lucht of op de bloemen.

 

VLIEG: Grote langlijf, Sphaerophoria scripta. Man. Direct achter de voorvleugels zijn twee gele, knopvormige, staafjes te zien die in werkelijkheid achtervleugels zijn. Foto AvBH

VLIEG: Grote langlijf, Sphaerophoria scripta. Man. Direct achter de voorvleugels zijn twee gele, knopvormige, staafjes te zien die in werkelijkheid achtervleugels zijn. Foto AvBH

 

Als je goed kijkt ontdek je, dat de vlieg twee en de wesp vier vleugels heeft. En dat de wesp in rust zijn vleugels opvouwt boven zijn rug, terwijl de vlieg ze naar opzij spreidt. Op de plaats waar je net als bij wespen achtervleugels verwacht zie je twee stompjes staan. Dat zijn eigenlijk vleugels. Ze werken als de achterrotor van een helikopter waardoor vliegen ook stil kunnen staan en zich snel kunnen omdraaien en zelfs achteruit kunnen vliegen.

 

Model van de gewone wesp, Vespula vulgaris. Museonnr 90133. Een wesp heeft twee paar vleugels. Hier zie je dat op de plek waar bij een vlieg de twee stompjes staan een wesp vleugels heeft staan.

WESP: Model van de gewone wesp, Vespula vulgaris. Museonnr 90133. Een wesp heeft twee paar vleugels. Hier zie je dat achter de voorvleugel nog een vleugel zit. Op de plek waar bij een vlieg een stompje staat.

Jonge kinderen zullen minder gestoken worden deze zomer en die zullen dus ook minder angst voor geelzwart gekleurde vliegen krijgen. Maar wacht maar tot volgend jaar….

 

Lang leve de Koningin

 

Hommels zijn bijen die in koudere streken leven. Tot in het hoge noorden van Europa en tot boven de boomgrens in de Alpen kun je ze tegenkomen. Soms zie je al op een zonnige dag in januari de eerste hommel vliegen. Dat is altijd een het jaar ervoor bevruchte koningin. Alleen zij overwintert. Haar volk is van de honger gestorven in de herfst. Wanneer je haar tegenkomt is zij net begonnen met de stichting van een nieuw volk.

 

De eerste hommels die je ziet vliegen in het voorjaar zijn altijd koninginnen, geen koningen.

De eerste steenhommels, Bombus lapidarius, die je ziet vliegen in het voorjaar zijn altijd koninginnen, geen koningen.

 

Bij ons bestaat in juli en augustus een hommelvolk uit 100 tot 150 werksters. Maar in Lapland waar de zomers kort duren komt de koningin wel eens tijd tekort om een eigen volk te stichten. Ze moet zichzelf in leven houden en maar hopen dat een jaar later zij nog een kans krijgt om een klein volkje te stichten.

Veel meer dan bijen en wespen zijn hommels variabel in hun kleuren. Engelse hommels zijn anders dan die van het vasteland en in de bergen zijn ze zwarter gekleurd dan hun soortgenoten van het laagland. Zwart absorbeert immers meer warmte dan lichte kleuren. De verschillen zijn waarschijnlijk ontstaan in de ijstijden. Toen het landijs naar het zuiden begon te schuiven trokken deze hommels met de ijsrand mee. In het zuiden ontmoetten ze hun meer in warme gebieden levende soortgenoten en mengden zich daarmee. Continue reading

Bij en vlieg

 

 
Blinde bijen, Eristalis sp., zijn vliegen die op bijen lijken. Je kunt ze, behalve aan het ene paar goed ontwikkelde vleugels, ook herkennen aan de stand van de vleugels: die staan schuin af. Bijen dragen hun twee paar vleugels op hun rug. Waarschuwing: ga niet zondermeer op een bij af, want natuur is grillig en een angel spuit venijnig gif!! En vliegen zijn ook niet mis. Sommige soorten steken ook. Met hun mond! Die noemen we daas en horzel.

Vliegen hebben twee vleugels, bijen vier. Dit is een vlieg. Foto’s: AvBH