Rafflesia

Plantje van de Week: een spoor van Rafflesia in de tuin

 
Er zijn ongeveer vijftig Rafflesiasoorten.  Omdat deze planten geen blad en stengels voortbrengen hebben ze ooit hun eigen  familienaam gekregen, Rafflesiaceae. Recent is uit DNA onderzoek gebleken, dat ze  nauw verwant zijn aan de wolfsmelkachtigen, de Euphorbiaceae. Daar had nog geen plantenkenner ooit aan gedacht, want laten die nu net heel kleine bloemen hebben.

Tot ver in de herfst bloeit tuinwolfsmelk, Euphorbia peplus, langs muren in steegjes, brandgangen en braakliggende terreintjes. Een naaste verwant van onze Rafflesia uit Indonesië. Foto AvBH

Tijdens de tentoonstelling Plantastic verzorgt Wilde Wijde Wereld blogs over alles wat met planten te maken heeft.
 

Rafflesia, de tapir en de neushoorn

 
De zaden van Rafflesia worden verspreid door hoefdieren als tapirs en neushoorns die in de stinkende massa trappen en de zaden tussen hun hoeven meenemen. Ze raken die weer kwijt wanneer ze verderop een liaanwortel beschadigen waarin dan een zaad achter kan blijven. Het zaad kiemt en begint aan zijn verborgen leven in de wortel van de gastheer, altijd een liaan. De natuurbescherming richtte vroeger wanneer er een groeiplaats van Rafflesia’s werd gevonden kleine reservaten in en hoopte daarmee de plant bescherming te bieden.

Door de kap van het omringende bos raakten de Rafflesiareservaatjes onbereikbaar voor grotere zoogdieren als herten, olifanten, tapirs en neushoorns die voor de verspreiding van de zaden zorgen. Illustratie: Museoncollectienummer 220067

Tijdens de tentoonstelling Plantastic verzorgt Wilde Wijde Wereld blogs over alles wat met planten te maken heeft.

 

Plantje van de Week: Rafflesia arnoldii

 
In de donkere ondergroei van het tropenbos in Sumatra lijken soms rode kolen te staan. Ze horen toe aan een plant die zich alleen als bloem laat zien. En wat voor een. Dat er geen bladeren en stengels zijn komt door zijn parasitaire leefwijze. De ‘kool’ opent zich tot een bloem met een doorsnede van driekwart tot zelfs een meter. Kleur en geur zijn die van een kadaver in ontbinding. Hordes vliegen gaan de bloem binnen, verzamelen stuifmeel en zorgen voor de bevruchting. Na enkele dagen al verwelkt de prachtige bloem tot een weke massa waarin de zaden liggen.

Rafflesia

Model op ware grootte met een doorsnede van bijna een meter van de bloem van Rafflesia arnoldii, Museoncollectienr 222741. De levende bloem weegt meer dan 7 kilo en is daarmee de grootste bloem ter wereld. Dit model maakt onderdeel uit van de tentoonstelling Plantastic in het Museon. Foto Museon.

Tijdens de tentoonstelling Plantastic verzorgt Wilde Wijde Wereld blogs over alles wat met planten te maken heeft.