purperkoet

Een majestueuze vogel

 

Terug van bijna weggeweest: Porphyrio porphyrio. Purperhoen in mijn ene en purperkoet in mijn andere vogelboek. De wetenschappelijke naam maakt een einde aan de verwarring. Deze soort is over de hele wereld verspreid. Ze zitten zelfs op verre eilanden als Nieuw-Zeeland, Chatham, Mauritius en vroeger ook op La Réunion. In Spanje ging het ze zo slecht, dat ze nog maar op een enkele plaats in het zuiden broedden. Ik heb er daar in mijn jeugd wel eens een in een glimp gezien. Maar tegenwoordig zien we ze veel vaker. Deels door herintroductieprogramma’s en deels op eigen kracht breiden ze hun broedgebied uit. Behalve in de Ebrodelta in het noordoosten van Spanje broeden ze nu ook in het natuurgebied van de Camargue, de delta van de Rhône in het zuiden van Frankrijk.

 


Ze leven behalve van waterdieren van de wortels van waterplanten die ze met hun lange tenen lostrekken en dan behendig naar de snavel brengen. Foto AvBH

 

Het is een majestueuze vogel, een plek in het feuilleton van Heer Bommel waardig.

 

De jongen blijven lang bij de ouders. Foto AvBH

De jongen blijven lang bij de ouders. Foto AvBH

Purperkoet en rijstbouw

 
Vanaf vandaag komt mijn blog ook uit gebieden buiten Nederland waar ik geweest ben.

Door het gebruik van bestrijdingsmiddelen verdwenen dertig jaar terug veel rietvogels uit de rijstvelden in de Franse Camargue en de Ebrodelta in Spanje. Nu is herstel te zien. De purperkoet, Porphyrio porphyrio, profiteerde. Uit het zuiden van Spanje heeft hij zich de laatste vijftig jaar verspreid naar het noorden en broedt er nu.

Bijna alle rijst, 90%, komt uit Azië. Vijfduizend jaar geleden werd de eerste rijst verbouwd in China. In de Romeinse tijd werd de rijstbouw in Europa ingevoerd. De grootste gebieden met rijstteelt zijn de Podelta in Italië en de Ebrodelta in Spanje.

Na de oogst wordt het restant van de planten in de modderbodem gedrukt: mest voor het volgende seizoen. In deze periode komen de moerasvogels van alle kanten aan om te profiteren van de waterorganismen die te voorschijn komen.

Met de lange rode tenen worden bloeiende rijstplanten gepakt en in de snavel van korrels ontdaan. Purperkoeten lopen en klimmen als slome aapjes door het riet.

Iets van een dodo heeft de purperkoet wel. Het is een heel oude soort die ook op verre eilanden als Mauritius en Réunion in de Indische Oceaan en op Nieuw-Zeeland leeft. Foto’s: AvBH