blauwe reiger

De reiger en de kikker

 
De tuinvijver is een dorado voor bruine kikkers, Rana temporaria. Ze winterslapen, eten en vrijen er. Aan blauwe reigers, Ardea cinerea, gaat dit niet onopgemerkt voorbij. Ik heb de eerste verkenners al gezien. Op het gevaar af in de appelboom te blijven hangen wagen ze het er op van het garagedak af te dalen naar de vijver. Daar kunnen ze wel een half uur roerloos staan. Alleen de ogen bewegen. Een kleine rimpeling in het water is genoeg. Als in een vertraagde film bewegen ze die richting uit om even later bliksemsnel toe te slaan. Of ze missen en dan zit hun snavel vast in de oever. Al die tijd begluur ik hem en bij beet word ik actief.

Terug op het dak volgt het reinigingsritueel waarbij de kikker door het water heen en weer wordt gesleept om tenslotte richting keel te worden gebracht. Soms stokt het doorslikken even omdat de poten naar buiten uitsteken. Foto AvBH

Kikkerdril, het jaar is rond!

 

Eerder dan vorig jaar hebben de bruine kikkers hun eerste eiklomp in de vijver achtergelaten. Vanochtend zag ik eieren glinsteren in het water. Vorig jaar was dat op 6 april, bijna drie weken later. Beetje opmerkelijk met de koude winter nog maar nauwelijks voorbij. Dit jaar lijkt het voorjaar zich razendsnel te ontwikkelen. Voor vannacht is in het binnenland nachtvorst voorspeld. In de tuin bij ons zal het erom spannen. Gelukkig leggen niet alle bruine kikkers in dezelfde nacht hun eieren.

Afhankelijk van de temperatuur en zonneschijn zijn deze kikkervisjes er op zijn vroegst over een week. Als ze hun eileven al overleven.

De balts gaat nog wel even door, zodat er altijd wel een paar eieren tot wasdom komen. Op 15 maart al bromde de eerste kikkerman in de vijver.

 

bruine kikker

Ook op 15 maart zag ik voor het eerst dit jaar een blauwe reiger kikkers uit de vijver halen. Daarvoor niet gezien, wat aangeeft dat de kikkers die dag uit hun winterslaap zijn gekomen. Foto uit 2008. Foto’s: AvBH

Met dit bericht vier ik het einde van het eerste jaar Wilde Wijde Wereld. Op maandag volgt hoe deze blog verder gaat.

 

Blauwe reigers in bruidstooi

 

Deze dagen is bij de blauwe reiger, Ardea cinerea, een heel apart verschijnsel te zien dat zich alleen voordat ze gaan broeden in volle hevigheid voordoet. Overal zijn de reigers bezig met het op orde maken van hun nest. Gisteren was ik in de schuilhut bij de Lepelaarplassen en daar vlogen de reigers die in het midden van de plas op een eilandje broeden naar de oever om takken en rietstengels te halen voor hun nest.

Deze reiger vloog af en aan om takken en riet voor het nest te verzamelen. De poten en de basis van de snavel van deze volwassen reiger zijn rood verkleurd.

Op deze foto zijn de verkleuringen aan de kop wat beter te zien: zie ook het roodaangelopen oog en de blauw verkleurde teugel onder het oog. De kleuren kunnen nog krachtiger worden.

De roodkleuring is een hormonaal verschijnsel, dat hoort bij het in de broedsfeer komen van de reigers. Niet broedende reigers hebben dit nu niet. Het is mogelijk dat de roodkleuring een uiting is van een goede conditie en dat het een functie heeft bij de paarvorming.

Ter vergelijking een volwassen reiger in juli na de broedtijd. De poten zijn grijs en de snavel en de ogen geel. Foto's: AvBH

Een waterkever voor de blauwe reiger

Braakbal van een blauwe reiger met in het midden een waterkeverrest. Zie verder het etiket. Collectie Museon. Deze braakbal is nog tot en met zondag 6 maart a.s. te zien op de tentoonstelling WNF Photo Award 2010.

Het uitstekende halsschild van de geelgerande waterkever in de braakbal.

Onlangs kwam ik in de collectie van het Museon een braakbal tegen van een blauwe reiger. Eruit staken de resten van een grote waterkever. Bij determinatie kwam ik uit op een geelgerande waterkever. Er leven zeven soorten in ons land. Op grond van de kenmerken kwam ik op twee mogelijke soorten, Dytiscus circumcinctus of Dytiscus marginalis. Om te bepalen welke soort, zou ik een specialist moeten vragen. Het etiket vermeldt braakbal blauwe reiger met als vindplaats Amsterdam.

De twee op elkaar lijkende geelgerande waterkevers: rechts Dytiscus circumcinctus, links Dytiscus marginalis. Lengte ongeveer 35 mm. Foto’s: AvBH

De pieren van IJmuiden

 
De trek is in volle gang. Gisteren met fantastisch mooi najaarsweer al heel vroeg op de zuidpier van IJmuiden. We waren niet de enigen. Rustig, alsof ie niet de meest woeste onder de valken is, peddelde een smelleken voorbij boven zee. Een jonge meeuw deed tien minuten over een ondermaats platvisje. Een grijze zeehond stak zijn kop uit het water. Twee groepjes van elf en twaalf blauwe reigers kwamen langs op weg naar het zuiden. Altijd weer een vreemde gewaarwording om te zien, dat er onder zo’n oerhollandse stadsvogelsoort ook nog zijn die op trek gaan.

Een van de twee groepjes blauwe reigers op 1500 meter van het strand.

Een jonge zilvermeeuw pakte een scholletje en was daar een kwartier mee bezig. Foto's AvBH