bever

Bevers 2

 
Bevers, Castor fiber, zijn onze grootste knaagdieren. Hun vacht, ogen, oren, neus, poten en staart zijn aangepast aan een leven onder water. Bevers werden zwaar bejaagd omwille van de dichte vacht. Zo zwaar zelfs, dat de bever bijna in jassen is opgegaan. Ze markeren hun territorium met bevergeil, uitgescheiden door een klier bij de anus, dat ze op stenen smeren. In de middeleeuwen waren teelballen van de bever erg gewild vanwege de vermeende geneeskrachtige eigenschappen. Jacob van Maerlant schreef er over in zijn boek Der Naturen Blomme. Wat men toen niet wist, was dat bij bevers en veel andere in water levende zoogdieren penis en testis in de buikholte zitten. Wat voor testis werd gehouden is in werkelijkheid de klier die het zogenaamde bevergeil afscheidt. En dat werd verwerkt in parfum en, als bittermaker, in drankjes.

Biberkopf

Neus, oog en oor staan op één lijn waardoor ze, drijvend in het water, alle drie de zintuigen tegelijk kunnen gebruiken. Museoncollectienummer: 58097

bever vraatspoor

De afdruk van de snijtanden is hier goed te zien. Bevers eten wilgenschors, dat vol zit met salicylzuur, de grondstof voor aspirine.

bever zwemvliezen achterpoot

De zwemvliezen tussen de tenen maken dat een bever zich op het land moeizaam beweegt. Collectienummer: 58097. Foto’s AvBH

Wat zou het mooi zijn om bij Beverwijk en Beveren in België beverburchten te vinden. Dat zal wel een schone wens blijven. Hoewel. Wie had verwacht dat de bever, na 162 jaar uitgestorven te zijn geweest, zou terugkeren in het Nederlandse rivierengebied?

 

Bevers

 
Tot nu kende ik de bever, Castor fiber,  alleen van stripboeken uit mijn jeugd. Maar afgelopen zondag zag ik voor het eerst met eigen ogen het bewijs, dat bevers weer in ons land voorkomen. Bevers met een ‘grote bos hout voor de deur’, de grote beverburchten, zul je bij ons vergeefs zoeken, daarvoor zijn de stromings- en waterhoogteverschillen in onze rivieren te klein.
 

De bever

Ik heb me voorgenomen eens een dag te gaan posten. Tot die tijd zal ik het moeten doen met de opgestopte bevers in de Museoncollectie. Deze heeft collectienummer: 58097

 

 

bever stompje boom met schillen

Tot mijn grote verrassing struikelden we zondag in de Millingerwaard bij Nijmegen bijna over dit verse boomstompje, dat niet lang geleden vakkundig was afgeknaagd. De schillen zijn verzameld en opgenomen in onze sporencollectie onder nr 224056