Koude oorlog

 
Op het internet vond ik deze foto van een ijsbeergezin bij een onderzeeër. De koude oorlog in het noordpoolgebied loopt op zijn einde dacht ik bij het zien ervan.

 

1280px-Polar_bears_near_north_pole_US navy footageFoto “U.S. Navy”

 

De ijsbeer, Ursus arctos, is als soort nog heel jong. Zijn evolutiegeschiedenis hangt ten nauwste samen met het optreden van ijstijden. Ongeveer 600.000 jaar geleden splitste hij zich af van de kleinere bruine beer, niet van de Grizzlybeer. Uit DNA-vergelijking blijkt, dat zijn voorouder uit Europa komt. Van daaruit heeft de ijsbeer het hele poolgebied veroverd waar hij het enige grote roofdier is. Van zijn geboortegrond Europa is hij al lang verdwenen, want door de opwarming sinds de laatste ijstijd verdween daar het ijs. De ijsbeer is een toppredator, hij staat bovenaan de voedselketen, waardoor hij extra gevoelig is voor milieuvervuiling. Door de extreem koude leefomstandigheden moeten hij en ook zijn prooidieren veel reservevet in het lichaam opslaan. Hiermee slaat hij ook hoge concentraties PCB’s op, met alle gezondheidsgevolgen van dien. Bovendien verdwijnt door de versnelde opwarming van de aarde zijn leef- en jachtgebied, wat naar verwachting de soort binnen honderd jaar de das om zal doen. En daarmee verdwijnt een van de jongste zoogdieren sneller dan ooit een zoogdier deed. Een triest record.

 

Geef een reactie

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *