Reptielen

Een late ontdekking

 
Jaren terug maakte ik een reis naar Indonesië. We reisden met de bus over land naar Bali en van daar liftten we per boot naar Sumbawa, Komodo en tenslotte Flores. Op Komodo zagen we de reusachtige komodovaranen, Varanus komodoensis. ‘s Morgens nog lui en aanraakbaar, bij het klimmen van de zon actiever en zonder gevaar niet langer benaderbaar. In 1996 verwierf ons museum een dode komodovaraan uit Blijdorp. Het dier werd afgegoten en beschilderd en kreeg als museumnummer 227463. Iedere keer wanneer ik het afgegoten dier in onze collectie zie moet ik denken aan een gebeurtenis tijdens mijn verblijf op Komodo waarvoor ik tot dan toe geen verklaring had weten te vinden. 

Afgietsel van een Komodovaraan uit Diergaarde Blijdorp. Dit dier (Museonnummer 227463) komt oorspronkelijk niet van Komodo maar van het naburige eiland Flores. Foto Museon

Ik lag te slapen en werd gewekt door een schurend geluid, even later gevolgd door aanhoudend gebonk op de deur. Op de andere kamer lagen mijn reisgenoten. Ik kroop diep weg in mijn slaapzak, angstig wachtend. De volgende dag hield ik mijzelf voor gedroomd te hebben. De anderen hadden immers ook niks gehoord. Pas toen ik de film over Komodo zag, realiseerde ik mij bijna ten prooi gevallen te zijn aan een giftige draak…. 

De herinnering werd weer levend toen ik een paar jaar terug een BBC-film zag van David Attenborough. Een komodovaraan stiefelt de trap af van het guesthouse waar ik verbleef. Still uit de documentaire van de BBC

 

 

Wildlife Photographer of the Year 2010 in het Museon

Deze foto kreeg een speciale onderscheiding in de categorie Dierportretten bij de Wildlife Photographer of the Year competitie die georganiseerd wordt door het Natural History Museum in Londen. Foto: Thomas P. Peschak

Reuzenlandschildpadden waren vroeger op eilanden over de wereld verspreid. Nu vinden we ze alleen nog op de Galapagoseilanden ten westen van Zuid-Amerika en op de Seychellen ten oosten van Afrika. De Seychellenschildpad onderscheidt zich door het extra nekschildje in het midden boven de kop. Bij alle Galapagoslandschildpadden ontbreekt dit schild.

Seychellenlandschildpad in de collectie van het Museon met het extra nekschildje in het midden. Foto: AvBH

Galapagoslandschildpad in de collectie van het Museon. Foto: AvBH